Conseils en matériel de ski alpin : le casque de ski à visière, les bâtons à dragonne de sécurité, la protection dorsale

Etant également skieur, j'ai souhaité partager quelques expériences en matériel de ski alpin.

Conseils matériel ski alpin (casque à visière, protection dorsale, batons de sécurité, chaussures, vetements)

Skiez avec un casque de ski !

Ancien professionnel du ski, je milite pour le port du casque de ski par tous les skieurs, même sur les pistes damées. En station, j'ai assisté à un grand nombre d'accidents graves avec blessures à la tête ou commotions cérébrales. Les conséquences de ces accidents auraient été considérablement réduites par le port du casque.En Allemagne et en Autriche, l'écrasante majorité des skieurs de tous niveaux et de tous âges porte un casque de ski. En France, à tort, beaucoup de skieurs considèrent que le casque est uniquement utile pour les enfants débutants ou les champions, ou encore les freeriders. Le raisonnement est souvent le suivant : " Je skie bien, je maîtrise, donc il ne peut rien m'arriver" (je ne parlerai pas ici des objections purement esthétiques que je trouve dérisoires). Ce qu'oublient ces skieurs sans casque, c'est qu'ils ne sont pas seuls, et que le gros danger vient des collisions avec les autres skieurs, qui eux ne maîtrisent pas tous -loin de là- leur trajectoire et leur vitesse. De plus, avec l'amélioration du matériel et les pistes parfaitement damées, totalement planes, la vitesse moyenne des skieurs s'est fortement accrue, avoisinant très souvent les 60 à 100 km/h, même pour les skieurs moyens. A cette allure, tout choc de la tête contre un rocher, un poteau, un arbre, un ski, un snowboard ou un autre skieur fait d'énormes dégâts. En cyclomoteur ou en scooter, le casque est obligatoire, alors que les trajectoires sont encadrées par le marquage routier et les panneaux de circulation. En ski, les notions les plus élémentaires, telle que "la priorité au skieur aval" sont ignorées de la majorité des skieurs, qui croient que la priorité à droite s'applique sur les pistes de ski ! (Mais ça, c'est un autre sujet). Les trajectoires des skieurs et snowboarders (qui ne voient que la moitié de la piste vers laquelle ils sont tournés) sont donc anarchiques et imprévisibles, et fort logiquement, les collisions de plus en plus fréquentes et impliquant les skieurs de tous niveaux. J'encourage donc tous les skieurs et snowboarders, quel que soit leur niveau, à skier avec un casque. Actuellement, on peut acheter un bon casque pour 80 euros ou en louer un en station pour quelques euros (pourquoi pas un essai pour pas cher ?). Toutefois, le choix du modèle est important : il faut trouver le bon compromis entre protection, confort, esthétique et budget. Choisissez la bonne taille : le casque ne doit pas "serrer" la tête ni bouger. Il doit protéger le bas de la tête sans risquer d'endommager la colonne vertébrale. Il doit protéger les oreilles sans assourdir, les sons étant très importants pour se repérer dans l'espace. Tester votre masque avec le casque : tous les masques ne s'adaptent pas à tous les casques. Ou alors, optez pour un casque avec visière : voir ci-dessous.

Mon choix : le casque de ski à visière intégrée Cairn Spectral

Je suis myope. J'ai longtemps skié avec un masque et des lentilles, mais ce n'est pas top : perte des lentilles par temps humide (chute de neige mouillée), déssèchement des lentilles après quelques heures de ski. Maintenant que ma vue de près a baissé, une fois que je porte mes lentilles, c'est la galère pour lire à moins d'un mètre (en particulier l'écran du téléphone). J'ai testé les masques spéciaux pour porteurs de lunettes (OTG, on the glasses) avec mes lunettes, mais j'ai été déçu par l'inconfort de l'appui du masque sur la monture des lunettes.Le casque à visière apporte une solution à ce problème, à conditions toutefois d'avoir des petites montures peu proéminentes.Je suis satisfait de ma combinaison "petites lunettes" et "casque de ski à visière", c'est un bon compromis à la fois pour le ski, le télésiège et les pauses, car il est facile de remonter et d'abaisser la visière (et si nécessaire, de changer de lunettes). Ce système de casque à visière intégrée est aussi très pratique pour utiliser son smartphone, filmer une vidéo ou prendre des photos (même si on ne porte pas de lunettes) : un simple geste d'un doigt permet de remonter ou d'abaisser la visière. Le casque à visière est donc un choix à considérer pour les vidéastes et photographes ne portant pas de lunettes.
Je recommande librement et bénévolement le casque de ski à visière modèle Spectral de la marque Cairn, car il est léger, confortable et pratique.  Le bas des visières est maintenant équipé d'un bourrelet en mousse qui évite que l'air ne s'engouffre sous la visière. Quand il neige ou par grande vitesse, il n'est donc plus nécessaire de caler le casque en avant pour que le bas de la visière soit en contact avec le visage. Deux visières sont fournies avec le casque de ski : une pour le temps couvert ou le ski nocturne (catégorie 1), l'autre pour le temps ensoleillé (catégorie 3). En version Cairn Spectral Magnet, la permutation des deux visières est simple et rapide grâce à la fixation magnétique de la paroi transparente sur le chassis de la visière. Ce système est bien plus pratique que la permutation des visières complètes par dévissage et revissage des deux axes. Le casque de ski est pourvu de bouches de ventilation dont on peut régler le débit avec le petit ergot situé au sommet du casque. Le casque Spectral de la marque Cairn est en vente par correspondance entre 150 et 200 Euros et disponible dans certains magasins Intersport.
La marque Julbo propose une alternative aux casques à visières interchangeables : un casque à visière unique qui s'obscurcit ou s'éclaircit selon l'intensité de la lumière ambiante (une visière photochromique). Cette visière photochromique couvre la même plage d'utilisation que les visières interchangeables de Cairn : les catégories 1 à 3. L'avantage du concept est naturellement qu'il y a aussi la protection intermédiaire de catégorie 2. La limite du système se rencontre en cas de passages fréquents de l'ombre à la lumière et inversement (effet stroboscope dû à la forêt, au relief, à des bâtiments ou à des tunnels) : le temps de latence dans l'éclarcissement ou l'assombrissement de la paroi peut dans le pire des cas générer un contre-temps entre la teinte de la visière et les conditions d'éclairage de l'instant. Quand cela arrive, c'est embêtant, mais en conditions normales, cela fonctionne bien. Le modèle Julbo Sphere à visière photochromique Zebra est en vente en ligne autour des 200 Euros.
Les casques de ski à visière intégrée Decathlon Wed'ze ne sont pas proposés ici car ils disposent uniquement de visières de catégories 1 (en option) et 2 selon le site decathlon.fr. L'absence de visière de catégorie 3 est justifiée avec un argument qui laisse songeur : "Nous n'avons pas souhaité développer de visière S3 (uniquement beau temps) car le matin, à l'ombre, un nuage qui passe ... elle serait bien trop sombre et empêcherai de bien voir les contrastes."

  • Casque ski visière Cairn Spectral

    Casque ski visière Cairn Spectral

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  • Casque ski visière Cairn Spectral

    Casque ski visière Cairn Spectral

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  • Casque ski visière Cairn Spectral

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  • Casque ski visière Cairn Spectral

    Casque ski visière Cairn Spectral

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Voir sur YouTube la vidéo (un peu datée) de promotion de l'utilisation du casque en ski et du casque Cosmos Cairn :

Batons de ski alpin avec système de sécurité Leki Trigger

Skier avec des bâtons de ski alpin à dragonne classique présente plusieurs risques en cas de chute : une effet fouet où l'on est tapé par son propre baton, la main ou le pouce tordu, ou encore skis et bâtons enchevêtrés. Longtemps, pour éviter ces problèmes, j'ai skié avec des batons classiques en ayant démonté les dragonnes. C'était moins dangereux pour les mains, mais il ne fallait pas lâcher les batons sous peine de devoir remonter les chercher. Il y a deux ans, j'ai découvert en Autriche les bâtons de ski alpin avec dragonne de sécurité de la marque allemande Leki. Ce système s'appelle : Trigger (déclencheur en anglais). Le principe est simple : le bâton de ski Leki à sécurité libère la main en cas de forte tension. Lorsqu'on achète des bâtons Leki avec cette sécurité, sont compris dans le prix deux étriers qui se fixent sur chaque main à l'aide d'un sangle auto-bloquante. Ces étriers comportent entre le pouce et l'index un petit anneau. La poignée du baton est équipée d'une machoire qui mord cet anneau quand on veut fixer ensemble le bâton et le gant. En cas de tension anormale, la machoire s'ouvre et libère la main. On peut aussi libérer la main en appuyant sur la petite machoire. Ce système présente aussi l'avantage de pouvoir skier avec les mains assez relachées, car grâce à la position de l'anneau, le bâton reste idéalement placé au creux de la main, il y a juste à serrer la main en cas de besoin. Pour les pefectionnistes, Leki propose aussi une gamme de gants, avec anneau intégré (le petit anneau blanc au creux du pouce et de l'index sur la dernière photo du diaporama). Le principe est exactement le même, avec plus de confort et plus de précision. Comme on le voit sur les photos de ski, je skie avec les gants Leki Trigger modèle Griffin. Je les trouve chauds, confortables et solides. Batons Leki avec système Trigger en vente à partir de 60 Euros. Gants Leki avec système Trigger en vente entre 100 et 200 Euros.

  • Batons de ski avec dragonne de sécurité Leki

    Batons de ski avec dragonne de sécurité Leki

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  • Batons de ski Leki avec sécurité

    Batons de ski Leki avec sécurité

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  • Batons de ski Leki à poignée de sécurité

    Batons de ski Leki à poignée de sécurité

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  • Batons de ski avec dragonne de sécurité

    Batons de ski avec dragonne de sécurité

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  • Gants de ski Leki Griffin avec sécurité

    Gants de ski Leki Griffin avec sécurité

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Gilet de protection dorsale de ski Dainese Soft Flex Hybrid

Même sans être une bête de ski-cross, on peut se faire très mal au dos lors d'une chute ou d'une collision. Porter une protection dorsale pour protéger sa colonne vertébrale relève donc du bon sens élémentaire. Cette idée fait actuellement son chemin : c'est un nouveau marché très dynamique. Ma première expérience avec une protection dorsale Atomic a tourné court : la coque était trop rigide (elle baillait dans le haut du dos), elle était trop volumineuse (pas moyen de fermer la veste de ski) et elle était trop serrée. Suite à une collision récente, j'ai repris ma quête et trouvé la solution : la protection dorsale de ski de la marque Dainese, modèle Soft Flex Hybrid. La protection du dos est constituée de trois couches de plaques de mousse coulissantes, façon écailles de carapace de tortue. Ainsi, la souplesse de la veste est maximale, et l'absorbtion du choc optimale. Le gilet contenant la protection reste bien en place grâce à une large ceinture ventrale. Le point fort de Dainese est le grand nombre de tailles proposées, permettant à chacun de trouver la sienne, bien ajustée. Là où de grandes marques de ski proposent deux tailles de 1m60 à 2m00, Dainese en propose sept, avec un tableau de mesures précis et clair. Il faut quand même prévoir une veste ample, peut-être même une taille au-dessus de la taille habituelle. Le problème principal concerne la longueur des manches : il serait souhaitable que les fabricants de vestes allongent les manches de quelques centimères et intègrent le volume de la protection dorsale dans la conception des vestes. Autre axe d'amélioration : les protections dorsales de type gilet sont dépourvues de poches. Or comme les gilets de protection dorsale tiennent chaud, il faut renoncer au gilet ou à la veste polaire habituelle. Par conséquent, on perd les poches correspondantes. J'ai contourné le problème en portant par-dessus le gilet de protection dorsale un gilet sans manches de pêcheur (ou de photographe, c'est pareil : plein de poches). La protection dorsale Dainese, modèle Soft Flex Hybrid est en vente en ligne autour de 150 Euros.

Gilet de protection dorsale de ski Dainese Soft Flex Hybrid

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