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Via ferrata / klettersteig : des sensations fortes en sécurité

 
 

Qu'est ce que la via ferrata ?

Une via ferrata est un itinéraire aménagé sur du rocher. Elle comporte au minimum un câble métallique pour s'auto-assurer.  Elle peut aussi comporter des barreaux et des poignées pour aider à la progression lorsque le rocher est pauvre en prises.  Des ponts des cables, des poutres ou des passerelles peuvent simplifier le franchissement de brèches ou d'autres passages difficiles.  Les vias ferratas sont nées en Italie et en Autriche pendant la première guerre mondiale : il s'agissait alors de faciliter la progression des soldats vers les champs de bataille sur les sommets des Alpes.  Plus tard, sur certains sommets alpins, des câbles ont sécurisé des passages excessivement difficiles au regard de l'itinéraire dans son ensemble.  Plus récemment, des vias ferratas ont été aménagées sur des falaises proches des fonds de vallées :  il s'agit de sites d'initiation et de voies très sportives, où la marche d'approche est réduite au minimum.  En Suisse, Allemagne et Autriche, via ferrata se dit "Klettersteig".
En français, il n'y a pas d'autre nom : "voie ferrée", c'est déjà pris ! 

La via ferrata : pourquoi et pour qui ?

Grâce aux vias ferratas, avec un minimum de formation, de condition physique et de courage, de nombreux pratiquants pourront parcourir des parois rocheuses raides et vertigineuses.  A la différence de l'escalade, les techniques de progression et d'assurage sont simples. Il n'y a pas de temps morts dûs à l'assurage des compagnons de cordée ou à la pose de points de protection.  Pour l'aspirant grimpeur, la via ferrata est un bon moyen de s'habituer au vide et de travailler sa condition physique.  Pour les grimpeurs proches de la retraite, c'est un moyen de continuer à tutoyer les à-pics dans la mesure de ses moyens physiques et dans de bonnes conditions de sécurité.  Les voies les plus faciles et les mieux équipées sont même accessibles aux enfants accompagnés. 

Via ferrata : le matériel nécessaire

A la différence de l'alpinisme et de l'escalade, l'équipement du via-ferratiste est d'un coût raisonnable.  Sur les sites les plus fréquentés, il est même possible de le louer sur place.  L'équipement de base comporte un casque d'escalade (Camp, Petzl, Beal ou Simon, 50 à 100 Euros), un baudrier (Petzl Corax, 50 Euros), une longe avec absorbeur de choc (vitalink Simond ou Easy Rider de Black Diamond, 50 à 100 Euros).  Des kits économiques "casque + baudrier + longe" peuvent se trouver à partir de 100 Euros.  Pour les chaussures, se référer aux topo-guides : sur les itinéraires peu équipés, des chaussons d'escalade sont la meilleure solution.  Sur les sites plus "montagne"; des chaussures basses d'approche type Salewa Moutain Trainer (MTN) ou Garmont Dragontail MNT sont recommandées (voir le comparatif).
Des gants ou des mitaines sont aussi indispensables (Simond ou Salewa, 20 à 40 Euros, mitaines de vélo en dépannage).

 

Via ferrata : cotation des niveaux de difficulté

FranceEuropeCommentaire
F - FacileKS1 - AMarche avec main courante
PD - Peu difficileKS2 - A/B à BEscalade facile
AD - Assez difficileKS3 - B/C à Cça devient sérieux
D - DificileKS4 - C/DAthlétique et technique
TD - Très difficileKS5 - D à D/ETrès engagé et très physique
TD - Extrêmement difficileKS6 - E à E/FExtrême

Technique d'assurage et de progression en via ferrata

La longe de sécurité comportent deux brins équipés chacun d'un mousqueton.  Règle de base : l'un des mousquetons doit toujours être bien fermé autour du câble.  Autrement dit, lorsqu'on bute sur une broche fixant le câble au rocher, on n'ôte du câble qu'un mousqueton à la fois, pour le remettre sur le cable aussitôt, immédiatement après la broche.  Puis répéter l'opération avec l'autre mousqueton.  L'absorbeur d'énergie ne résistant qu'à une seule chute, remplacer la longe le cas échéant.  Pour la progression, mêmes concepts que pour l'escalade : économiser les bras en poussant au maximum sur les jambes, chercher son équilibre avant de lacher une main pour chercher une autre prise.  Garder de la réserve, ne pas se mettre "au taquet" : en cas de chute, on se blesse facilement contre les barreaux, broches, etc...

 

Reportages photos de via ferrata dans les Vosges

NrSecteurVia ferrata (cliquer pour le reportage)Altitude maxNiveauHoraireDénivelléLongueur
133SudKS Source de la Moselle Bussang950 mKS2-B Peu difficile3.00 h300 m850 m

La liste des vias ferratas dans les Vosges reste deséspérément courte. Le seul projet connu est la via ferrata du Tanet, dans la vallée de Munster.
Malheureusement, ce projet est bloqué depuis des années par des opposants hostiles à tous les aménagements de loisirs dans les Vosges.
En quoi est-ce "écologique" d'obliger les pratiquants alsaciens à faire 600 km en voiture (aller-retour) pour s'adonner à leur sport favori ?
Qu'on sanctuarise le massif du Hohneck et le lac des Truites, d'accord. Par contre, quand on sait réellement ce qu'est une via ferrata, il n'y a pas d'arguments qui tiennent contre la via ferrata au Tanet.  Espérons que les élus locaux de la vallée de Munster sauront mener ce projet à bien dans l'intérêt du plus grand nombre.
En remplaçant les passerelles par des ponts de cables ou des sentes, la via ferrata pourrait être réalisée avec un impact moindre qu'un sentier de randonnée.
Le choix du Tanet est particulièrement intelligent, car les infrastructures existent : route, grands parkings, poubelles, sentiers, fermes auberges.
Rêvons un peu : en plus du Tanet, pourquoi pas des vias ferratas dans la face sud du Taennchel ou sur les éperons rocheux au dessus de Ribeauvillé ?

Reportages photos de vias ferratas (Klettersteig) en Autriche

NrSecteurVia ferrata (cliquer pour le reportage)Altitude maxNiveauHoraireDénivelléLongueur
136Tirol Kitzbühl (Autriche)KS Panoramasteig Henngrat / Henne2078 mKS2-B Peu difficile5.00 h800 m300 m
137Tirol Ouest (Autriche)KS Flimspitze Ischgl2928 mKS3-C Assez difficile2.00 h200 m200 m

Autres reportages photos sur des vias ferratas en Autriche à venir prochainement.